ISO 14000시리즈의 배경
환경문제에의 대응 역사는 오래되어 1974년에 국제상공회의소(ICC)가 [전세계 산업계를 위한 환경지침]을 발표했는데, 그후 1989년 [환경감사 Position Paper]를 작성하여 기업 내부의 환경관리 기법으로 정하고 개념과 기법을 체계적으로 정리했다. 그리고 그 다음해인 1990년 10월에 [지속적 발전을 위한 산업헌장(ICC 헌장이라고도 함)]이 발표되었으며, 이것이 오늘날 환경에 대한 관리·감사가 붐을 일으키게 된 계기가 되었다.

1991년 7월에는 '지속적 발전을 위한 산업계회의(BCSD:Business Council for Sustainable Development)'가 국제표준화기구(ISO)에 대해 환경관리 규격화를 요청하였으며, 이에 ISO는 국제전기 표준회의(IEC)와 공동으로 '환경에 관한 전략자문 그룹(SAGE:Strategic Advisory Group on Environment)'을 설치하고 1992년에 ISO 내부에 전문위원회(TC 207)를 두어 오늘날의 환경 경영규격인 ISO 14000 시리즈 제정을 검토하게 되었다.

한편 유럽을 중심으로 한 선진국에서는 환경보전을 위한 각종 제도가 이미 활발히 진행되고 있었다. 즉, 영국규격협회는 환경관리시스템 규격인 BS 7750 완성안을 1992년 3월에 발표하였는데, 이 영국 규격을 기초로 EMAS가 재검토되어 1993년에 EU의 환경규격 안으로 발간되었다.

또한 1992년에 브라질에서 개최된 '지구 Summit 회의'에서 '환경과 개발에 관한 리우 선언 1995년에 폐기물의 국제간 이동을 규제하는 바젤협약, 1996년에 폐기물의 해양 투기를 규제하는 런던 협약, 오존층을 파괴하는 물질에 관한 몬트리올 의정서가 체결되는 등 국제 환경경영 규격인 ISO 14000 시리즈 제정의 분위기가 성숙되었다.

ISO 14000에 대한 구체적인 검토는 1992년 9월 국제표준화기구(ISO) 내에 환경경영 기술위원회(TC 207)가 설치되면서 본격화되기 시작하여 거듭된 보완 작업 끝에 1996년 9월말 국제 환경경영체제 규격인 ISO 14001이 제정되었으며, 동년 10월에는 환경감사 규격(ISO 14010, 14011, 14012)이 제정·공표되었다.
필요성 및 효과
- 고객의 요구
- 수출시 강제 규격화
- 환경 사고에 대한 계획적 대비 및 예방
- 법규 및 기타 요건 강화에 따른 대비
- 사회로부터의 환경에 대한 압력
- 폐기물 및 에너지 소비 최소화를 통한 환경관리 비용 절감
- 환경사고의 사전 예방 및 최소화
- 환경법규 및 규제치의 지속적 달성
- 환경성과의 지속적 개선을 통한 환경 문제점 해결
- 국제적 신뢰 획득을 통한 수출시장에 효율적으로 접근
- 환경 친화적 기업 이미지 제공을 통한 고객, 협력업체, 투자자
  및 지역 공공사회에 인지도 향상
ISO 14001도입효과
환경경영의 기본모형
992년 '리우 지구 정상회의'에서 제창된 '환경적으로 건전하고 지속 가능한 개발(ESSD)'을 달성하기 위하여 실천적 방법론의 하나로 실시되고 있는 환경경영이 기업경영사의 새로운 패러다임으로 등장하게 되었다.
이는 기존의 환경관리 방법이나 사후처리 위주의 기술개발 및 투자활동이 더 이상 충분한 수준이 될 수 없다는 공감대의 반영이며, 경제적 수익성과 환경적 지속 가능성을 전제로 하는 새로운 기업경영 전략의 도입을 강력히 요구하는 것이다.

즉, 일부 환경담당자들에 의해 사후처리 방식 중심으로 운영되어 오던 기존의 환경관리 방식에서 탈피하여 전직원의 참여를 통해 전사적으로 환경문제를 해결할 수 있는 체계적인 방안을 모색할 것을 촉구하는 것으로, 이는 환경경영의 실천수단으로 등장하고 있다.실제 ISO 14001의 제1장(서론)에는 기존의 경영시스템과의 통합을 고려함은 물론 기업의 성장과 환경성과의 개선을 도모하는 것이라고 그 목적을 밝히고 있다.

ISO 14001에서 규정한 환경경영체제는 기업경영의 일부분으로서, 기업활동에 의해 발생할 수 있는 부정적인 환경영향을 지속적으로 개선하기 위한 체계적인 접근방법이다.이 규격의 기본적인 내용은 지속적인 환경성과의 체계적인 개선을 위해서 조직의 체제와 전 종업원의 책임을 명시하고, 환경개선을 위한 노력들이 효과적으로 이루어질 수 있도록 조직 내의 자원을 적절히 배분할 것을 규정하고 있다.또한, 환경에 대한 인식과 책임의식을 제고하기 위해 전 종업원에게 교육과 훈련을 계속 실시하고, 환경방침을 충실히 실천하는지를 정기적으로 감시하고 점검하는 감사를 실시하도록 요구하며, 환경성과를 대내·외에 공표하도록 규정하였다.

이처럼 ISO 14001에서 규정한 환경경영체제의 구조는 일반적인 경영체제가 갖는 특성을 모두 포함한다. 즉, 환경경영체제는 현황 분석, 개선계획 수립, 계획 실행, 실행결과에 대한 점검과 시정조치 등 일반적으로 경영체제가 가져야 할 기본적인 요소들을 모두 반영하고 있다.
환경경영체제는 위에〈그림〉과 같이 계획(Plan), 실행(Do), 점검 및 시정(Check), 개선(Action) 등 소위 P·D·C·A 단계로 구성되어 있으며, 이의 계속적인 반복시행이 환경성과 발전의 핵심인 것이다. 여기에서 나타낸 환경경영체제 운영의 핵심 내용을 요약하면 아래와 같다.

[결의 및 방침 설정]조직은 경영자의 결의를 바탕으로 환경방침을 제정한다. 환경방침을 통해 기업활동과 관련된 환경성과 개선과 천연자원의 보존 및 보호에 대한 조직의 결의를 공표한다.
[목표 및 계획 수립]환경방침을 달성하기 위한 일련의 목표 및 구체적인 환경경영 추진계획을 수립한다.이 과정에서는 조직의 일상업무 등 조직활동 전반에 걸쳐 환경적 요인을 반영한다.
[실행 및 운영]조직체제와 자원을 활용하여 수립된 추진계획을 실천한다. 이 과정에서 조직 구성원을 대상으로 환경문제에 대한 인식과 실천기법에 관한 교육훈련을 실시한다.
[측정 및 평가]조직은 계획단계에서 설정된 목표 및 세부목표를 기준으로 조직의 환경경영 성과를 측정·감사·검토한다.
[검토 및 개선]조직은 전반적인 환경성과의 개선을 실현할 수 있도록 경영자가 환경경영체제를 검토하고 지속적으로 개선해 나간다.

ISO 14001에서 규정하는 환경경영체제에 대한 규격은 ISO 9001의 품질경영체제와 유사하게 구성되었다
Plan : 성과목표와 표준의 확립
Do : 실행 및 성과결과의 측정
Check : 성과 측정결과를 설정된 목표와 표준과 비교 및 차이점과 결함의 파악
Act : 결함을 제거하기 위한 필요한 조치의 실행 및 필요한 개선조치
환경경영체제의 도입의 효과
- Green Image(관심의 증대)
- 공공의 이미지(Public Image)
- Environmental Pressure(사회로부터의 압력)
- 법규 및 기타요건 강화(Legislation &Regulation)
- 비용(Financial)
- 효율성 극대화에 대한 요구
- 이익증대에 대한 압력
- 보험요건
- 경제적 이점
직접비용의 절감
간접비용의효과
• 폐기물 관리
• Utility관리
• 소모원자재 투입감소
• 유해물질 투입감소
• 환경관련 사고, 사건 감소
• 손해배상에 대한 책임감소
• 생산손실 사고 감소보혐료 감소
• (외국)종업원의 건강/안전
대외 이미지 개선
대외 무역장벽 극복
• 고객요구사항 충족
• 지역사회 관계 증진
• 시장점유율 증가
• 투자촉구
• 국내
- Green 상품에 대한 구매 촉진
- 고객 요구 사항 충족
• 국제
- 규제 가능
- 고객들에게 환경경영을 실행하고 있음을 보증
- 공공/지역사회와 좋은 유대관계 유지
- 투자가의 기준만족 및 자본 사용 용이
- 적절한 비용으로 보험 획득
- 이미지 향상과 시장 점유율 확대
- 제품 판매 및 외부 납품시 요구되는 인증기준 만족
- 원가관리 개선
- 배상책임이 수반되는 사고 감소
- 환경업무에 신중을 기하고 있음을 입증
- 투입자재와 에너지 보존
- 인허가 획득 용이
- 개발촉진, 환경문제 해결방법 공유
- 산업계와 정부간의 관계 개선